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Cerca de la historia

Edad Antigua

Las flechas de Apolo. Enfermedad y epidemia en la cultura griega arcaica

En la Antigüedad, las enfermedades más peligrosas y extendidas (o epidémicas) se vinculaban con el castigo divino, un rasgo cultural que comparten muchas culturas desde el próximo oriente a Grecia. Por este motivo, la medicina griega arcaica surgió alrededor de templos dedicados a divinidades salutíferas, como Asclepio o Anfiarao, e incluso fue practicada por visionarios conectados con el mundo divino (chamanes o «medicine man»). En el presente artículo nos acercaremos a los entresijos de la medicina arcaica a través de testimonios literarios como la Ilíada y la Odisea, que nos acercan a una forma de ver la medicina entre héroes y dioses.

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«¿Alesia? ¡No conozco Alesia!»

El 52 a.C. fue el año de inflexión en el conflicto entre Julio César y Vercingétorix, porque si por algo se caracterizó la guerra entre romanos y galos fue por el choque de estas dos personalidades. En la batalla de Alesia, César consiguió la victoria definitiva; con ella puso fin a los dolores de cabeza que la Galia generaba al Senado desde hacía años.

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Los marineros que conquistaron la democracia

La memoria colectiva sobre la democracia ateniense resguarda las imágenes de grandes oradores, profundos filósofos y ciudadanos (que no ciudadanas) esperando a ser elegidos por sorteo para cumplir las funciones cívicas del sistema. Esta colectividad aparentemente homogénea, sin aristas, era en realidad más compleja y desigual. La Atenas democrática ─e imperialista─ del siglo V a.n.e. utilizó métodos menos abstractos para sus fines: una poderosa flota basada en las trirremes sustentaba el poder de la ciudad en un siglo convulso, y su uso político democratizó a las capas más humildes de la población, que exigieron reformas desde abajo.

Xerxes I, más allá de las Guerras Médicas

Xerxes I (Khshayaṛshā en persa) fue el sucesor de Darío I y uno de los reyes más importantes de la dinastía aqueménida. Pero muchas veces la figura de Xerxes queda relegada al rey que perdió las Guerras Médicas, lo que no deja ver la repercusión que tuvo para el Imperio persa. Además, la mala fama que le dio Heródoto (y después el cine) no ayuda. En este artículo vamos a conocer a Xerxes más allá del conflicto con los griegos, descubriendo a un monarca que fue por encima de todo un patrón de las artes y aquel que consiguió consolidar lo que empezara su padre: la identidad imperial.

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Bizancio en las aulas. Una propuesta iconoclasta

El mundo bizantino pasa por las aulas de secundaria fugazmente, sorprendiendo a algunos alumnos con brillantes mosaicos y algunos términos extraños, como musibara, cesaropapismo o iconoclasmo. Tan pronto como llega, desaparece para dar paso al mundo islámico, Carlomagno y la sociedad feudal. Cabe preguntarse ¿qué sentido tiene que nos detengamos a explicar el mundo bizantino cuando, por ejemplo, no se imparte nada sobre China, el Imperio persa o el auge del Imperio otomano? En este artículo responderé a esa pregunta desde un estudio de caso, el mío concretamente, de cuando me tocó impartir el tema bizantino por sorpresa.

Darío I, el pilar de la dinastía aqueménida

Darío I (Dārayavush en persa), al que se apodó el Grande como a Ciro II, es un personaje clave para comprender el desarrollo de la historia de lo que ahora conocemos como la dinastía y el Imperio aqueménida. Porque sin la acción de Darío, las cosas hubieran tomado un curso bastante diferente. Esta figura, a caballo entre la leyenda y la historia, la mentira y la verdad, definió el futuro de toda una estirpe y construyó no solo un gobierno sólido, sino algo mucho más importante: el concepto de una identidad unificadora, que definiese lo que significaba ser persa. En este artículo vamos a conocer cómo lo hizo, y lo que significó para sus súbditos y sus descendientes.

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